Kaj je strukturna prilagoditev?

John Daniels/Dorling Kindersley/Getty Images

Strukturne prilagoditve so fizične lastnosti organizma, ki mu pomagajo preživeti in uspeti v svojem okolju. Strukturne prilagoditve lahko vplivajo na način, kako se bitje giblje, prehranjuje, razmnožuje ali ščiti.



Strukturne prilagoditve so rezultat evolucijskega procesa, ki izhaja iz mutacije genov skozi čas. Nekatere mutacije so koristne za organizem, druge pa ne. Bitja s koristnimi prilagoditvami, kot so na primer ostrejši zobje za mesojedca ali daljši kljun pri ptici, bodo bolj verjetno preživela dlje in se uspešno razmnoževala. Koristne prilagoditve so se sčasoma razširile po genskem bazenu vrste skozi tisoče let.

Posebne značilnosti vsake vrste so posledica strukturne prilagoditve. Nekateri primeri vključujejo:

  • Raca ima prepletene noge, da jo poganja skozi vodo, in močna krila, da hitro poleti.
  • Zajčevo krzno spreminja barvo glede na letni čas, da zagotovi kamuflažo, ki ga ščiti pred plenilci.
  • Listi rastline mesojedih vrčev tvorijo skodelice ali vrče, ki se napolnijo z vodo in utapljajo žuželke, ki jih nato prebavijo.

Teorija strukturne prilagoditve izhaja iz Darwinovega opazovanja ščinkavcev na Galapaških otokih. Činkavci so vsi prišli s celine in so bili naenkrat vsi enaki. Vendar je videl, da na vsakem območju otokov obstajajo podvrste ščinkavcev, ki imajo različne kljune in so prilagojene edinstvenim virom hrane v svojem posebnem okolju.